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¿Qué es la nicturia?

Nicturia es despertarse una o más veces durante la noche por la necesidad de orinar.

Esta definición implica que si nos despertamos durante la noche por otro motivo (por sed, oír un ruido, preocupaciones, o dolor, por ejemplo), y decidimos aprovechar para orinar, esto no se consideraría nicturia. Tampoco se considera nicturia el orinar nada más despertarnos por la mañana.

Despertarse una vez por la noche para orinar es muy común, y generalmente no se considera demasiado incómodo. Sin embargo, si de manera habitual nos levantamos dos o más veces, entonces sí es posible que nuestra calidad de vida se vea afectada, incluso nuestra salud en general. Cuantas más veces nos despertemos por las ganas de orinar, más se afectará nuestro bienestar.

La nicturia, al interrumpir nuestro sueño, puede producir que estemos más cansados durante el día. Ello puede afectar nuestra capacidad de concentración en el trabajo, para realizar nuestras actividades diarias, o incluso afectar nuestra vida social.

A pesar de que Nicturia significa, literalmente, “micción nocturna”, puede ocurrir durante el día en aquellas personas que trabajan por la noche y duermen durante el día.

¿Qué tan frecuente es la nicturia?

La nicturia afecta tanto a hombres como a mujeres, y se va haciendo más frecuente con la edad. En menores de 30 años es más frecuente en mujeres, mientras que por encima de los 50 años afecta más a menudo a hombres. Por encima de los 60 años las posibilidades de sufrir nicturia aumentan rápidamente en ambos sexos de manera similar.

¿Qué provoca la nicturia?

  • En algunas personas sus riñones producen demasiada orina. Si esa sobreproducción se produce durante la noche, se denomina poliuria nocturna.
  • Hay varias causas de sobreproducción de orina, tales como la diabetes (tipo I o tipo II), o la polidipsia primaria, que produce una sensación de sequedad de boca que nos obliga a beber de manera excesiva.
  • Algunas personas tienen la vejiga de menor tamaño, por lo que se llena más rápidamente, y no son capaces de contener la producción de orina de una noche.
  • En caso de tener alguna alteración de la vejiga o de la próstata, como la Hipertrofia benigna de próstata (HBP), puede que no pueda vaciar la vejiga completamente antes de acostarse. En ese caso la vejiga se llenará antes y es posible que no pueda albergar la producción completa de orina de la noche.

 

Otras causas posibles de nicturia son:

  • Síntomas de Vejiga hiperactiva (SVH), ver Información de la EAU al paciente con Vejiga Hiperactiva.
  • Disminución de la producción de la hormona vasopresina.
  • Apnea obstructiva del sueño, o ronquido.
  • Hinchazón de tobillos y piernas, afección conocida como edema periférico.
  • Síntomas del Tracto Urinario Inferior (STUI).
  • Insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Entender la causa de la nicturia ayudará al médico a ofrecer el mejor tratamiento posible para su situación individual.

Diagnóstico de nicturia

Su médico puede solicitar varias pruebas para estudiar la causa de su sintomatología. A este proceso se le llama diagnóstico. El diagnóstico de nicturia es razonablemente sencillo, pero comprender las causas subyacentes es bastante más complejo. Esto se debe a que la nicturia puede ser debida a varias patologías.

En primer lugar, el médico o enfermero le preguntará su historial médico, y le realizará un examen físico. Solicitará, si es preciso, otras pruebas en función de:

  • Su edad.
  • El impacto de la sintomatología en su vida diaria.
  • Otras enfermedades que pueda usted padecer (cardiológicas, renales, neurológicas, y psiquiátricas, en particular).
  • Los medicamentos que está tomando.
  • Otras enfermedades que pueda usted padecer (cardiológicas, renales, neurológicas, y psiquiátricas, en particular).

 

Basándose en los resultados de estas pruebas, su médico identificará la causa de su nicturia y le podrá prescribir el tratamiento adecuado.

 

El médico le preguntará sus antecedentes médicos, y profundizará sobre sus síntomas. En este sentido usted podrá colaborar prepando la consulta:

  • Describa sus síntomas actuales, incluyendo desde cuándo los presenta.
  • Describa la duración y calidad de su descanso nocturno en las últimas semanas.
  • Describa su estilo de vida: Qué, cuándo, dónde, y cuánto bebe, tanto bebidas alcohólicas como sin alcohol, su dieta habitual,  cuánto ejercicio físico realiza, si fuma o no.
  • Realice una lista de las operaciones quirúrgicas a las que se ha sometido.
  • Realice una lista de los medicamentos que está tomando.
  • Exploración física

 

Su médico o enfermero le realizará una exploración física, buscando:

  • Una vejiga llena (la vejiga se puede estirar y forzar si no se vacía completamente)
  • Hinchazón de tobillos y piernas (conocida como edema periférico)
  • Enrojecimiento de sus genitales (que es un signo posible de incontinencia urinaria)
  • Secreción uretral (signo de infección)
  • Alteraciones en los genitales.
  • Hinchazón de tobillos y piernas (conocida como edema periférico)

 

Su médico o enfermero puede hacerle un tacto rectal, en caso de los hombres, o una exploración genital, en caso de las mujeres. Además puede tomarle la presión sanguínea y buscar signos de alteraciones cardiológicas, pulmonares, o neurológicas.

Diario miccional

Es posible que su médico le solicite que realice un diario miccional. Para realizarlo debe apuntar cuánto bebe, cada cuánto orina, y en qué cantidad. Es sencillo de realizar este diario en su domicilio con ayuda de un bote medidor. Además puede ser interesante añadir si cuando tiene ganas de orinar le entra una sensación fuerte de urgencia por ir al baño, con la impresión de que si no evacúa pronto la orina podría tener escapes. Este diario miccional es importante, pues ayuda a su médico a entender mejor sus síntomas. Puede descargar un diario miccional de nuestra página web.

Cuestionarios

Su médico le puede entregar algún cuestionario para comprender mejor sus síntomas y las repercusiones de éstos en su calidad de vida. Uno de los más frecuentes es el Nicturia-Calidad de vida (N-QoL).

Tratamiento de la nicturia

Su médico le puede proponer un tratamiento para mejorar los síntomas de su nicturia. En este apartado se describen algunos tratamientos. Su médico y usted podrán encontrar el más apropiado en su caso.

Algunos factores a tener en cuenta son:

  • Su historial médico.
  • Sus medicamentos habituales.
  • La disponibilidad de los distintos medicamentos en su país.
  • Sus preferencias personales.

 

Esta sección ofrece información general sobre tratamiento. Pueden existir variaciones entre los distintos países.

Plantas medicinales

Plantas medicinales

Quizá usted quiera probar productos que no hayan sido prescritos por su medico, pensando que son más naturales y seguros. Éstos pueden ser plantas medicinales o productos de herbolario. Sin embargo no siempre está clara la manera en la que estos productos pueden actuar sobre su nicturia. Tampoco está claro que tan eficaces son, ya que su calidad es muy variable. Los médicos no los recomiendan para mejorar su sintomatología. Si los toma, avise a su médico durante la consulta.

Antagonistas

Antagonistas de los receptores muscarínicos

Los antagonistas de los receptores muscaríncos (ARMs) son medicamentos que reducen las contracciones patológicas de la vejiga. Pueden reducir la sensación de necesidad de orinar urgente y difícil de controlar.

Hay varios tipos de ARMS:

  • Darifenacina
  • Fesoterodina
  • Oxybutinina
  • Propiverina
  • Solifenacina
  • Tolterodina
  • Cloruro de trospio

 

Los efectos secundarios de los ARMs suelen ser tolerables. Pueden incluir sequedad de boca y ojos, reflujo gástrico, y estreñimiento. En raras excepciones pueden producir síntomas similares a los de un resfriado, visión borrosa, mareo, y dificultad para orinar.

En pacientes mayores, el uso a largo plazo de los ARMs puede empeorar sus efectos secundarios. Debería seguir siempre las recomendaciones de su médico acerca de la duración del tratamiento.

Diuréticos

Diuréticos del Asa

En algunos pacientes la nicturia se puede producir por mejoría en la circulación sanguínea durante la noche. Cuando usted está recostado, es más fácil para su corazón bombear la sangre por todo su cuerpo, incluyendo a sus riñones. Su cuerpo produce entonces más orina porque los riñones filtran más sangre, causando la nicturia. Para tratar esto se pueden tomar, entre otros productos, diuréticos del asa. Tomar diuréticos a medio día puede disminuir el exceso de líquidos retenidos durante el día, en lugar de quedar acumulados hasta la noche.

Existen distintos diuréticos del asa disponibles:

  • Furosemida
  • Bumetanida
  • Torasemida

 

Los efectos secundarios de estos fármacos incluyen deshidratación, gota, déficit de sal o potasio en sangre, mareo, y presión baja.

Desmopresina

Desmopresina

Si su nicturia es producida por un déficit en la producción de la hormona vasopresina (ver ¿Qué produce la nicturia?) puede compensarse con la administración de desmopresina. Este fármaco aumenta la concentración de la orina, reduciendo la cantidad que se produce, y está indicado si usted padece poliuria nocturna.

La desmopresina puede reducir el número de veces que usted se levanta a orinar por la noche, y aumentar así el número de horas de descanso ininterrumpido. Se encuentra disponible en varios formatos, y se toma inmediatamente antes de acostarse. Sus efectos duran entre 8 y 12 horas, aproximadamente. Hay presentaciones con distintas dosis y es frecuente que las mujeres necesiten dosis inferiores a los hombres.

La desmopresina puede producir una disminución de los niveles de sodio en la sangre. Por ello es habitual realizar análisis durante el tratamiento. Los efectos secundarios más raros son dolores de cabeza, náuseas, diarrea, dolor abdominal, mareo, enrojecimiento facial, o sequedad de boca. De manera excepcional la desmopresina puede producir hipertensión e hinchazón de tobillos y piernas (situación conocida como edema periférico).

Medicación y cirugía de próstata

Debido a la relación entre la próstata y la vejiga, a algunos hombres se les prescribe medicación para relajar la musculatura de la próstata o para disminuir el tamaño de la misma. Con esto se pretende mejorar la Sintomatología del Tracto Urinario Inferior (STUI, pero es menos eficaz para disminuir la nicturia.

En algunos casos se recomienda realizar una resección transuretral de la próstata (RTU) para mejorar los síntomas de la Hipertrofia Benigna de Próstata (HBP), cuando ésta afecta el funcionamiento de la vejiga. (Fig. 1a y b). Esta intervención desobstruye la salida de la orina de la vejiga, pues se recorta parte de la próstata. Sin embargo no es probable que la RTU mejore de manera importante la nicturia, a menos que usted presente síntomas urinarios durante el día.

Para más información sobre HBP vea la Información del Paciente para Hipertrofia Benigna de Próstata de la EAU.

Fig. 1a: Próstata sana en las vías urinarias inferiores.  Fig. 1b: Próstata agrandada oprimiendo la uretra y la vejiga

 

Recomendaciones

Vivir con nicturia

La nicturia es un problema serio para gran cantidad de adultos. Se define como levantarse una o más veces para orinar durante la noche. Frecuentemente es una situación duradera, para la que no hay un tratamiento sencillo. Cada paciente vive sus síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos de forma distinta. El impacto de la nicturia en su vida no debería ser infraestimado.

El concepto calidad de vida incluye tanto a la salud física como la psíquica. Es importante no solo sentirse sano, sino también sentirse libre de la presión psicológica que supone vivir con la nicturia.

Hay muchas maneras de controlar los síntomas. Éstos no deberían impedirle ser feliz en sus relaciones, y tener una vida activa en lo social, lo cultural, e incluso en lo económico. Puede leer en el apartado de Recomendaciones de Estilo de Vida para la Nicturia algunos consejos que pueden mejorar sus síntomas.

La Nicturia puede tener un efecto negativo en sus relaciones sociales. Sentir que no se tiene control sobre el propio cuerpo puede afectar negativamente a la confianza y la autoestima. No se avergüence de buscar ayuda para tratar los síntomas que le molestan. Consulte a su médico de familia, o a un urólogo.

Algunas preguntas que puede hacerle a su médico

Aunque la Información para el paciente de la EAU puede ser útil para la mayor parte de la gente con nicturia, puede que usted tenga preguntas sobre su situación específica. Su médico es la persona que puede respondérselas. Podría ser útil prepararse algunas de esas preguntas antes de la consulta. Algunas de las preguntas que usted puede querer hacer son:

  • ¿Por qué me ocurre esto?
  • ¿Qué me puede ocurrir en el futuro si no realizo ningún tratamiento?
  • ¿Qué me puede ocurrir en el futuro si inicio algún tratamiento?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • ¿Qué puedo esperar de dicho tratamiento?
  • ¿Cuáles son sus posibles efectos secundarios?
  • ¿Cuánto durará el tratamiento?

 

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